Vous cherchez des informations sur l'Empire State Building de New-York ? Ce guide vous explique ce qu'il faut voir et comment préparer sa visite.

Voulu par le PDG de General Motors, l’Empire State Building fait sans doute partie des monuments les plus emblématiques de New York. Pour élever ce gratte-ciel, il a fallu compter sur l’acharnement de plus de 3 500 ouvriers qui ont œuvré jour et nuit pour achever l’édifice en 18 mois à raison de 4 étages par semaine. Un travail titanesque qui a nécessité plus de 60 000 tonnes d’acier et 10 millions de briques.

Son air Art déco, l’Empire State Building le doit à la mode de l’époque. En cette année 1930, les lignes sont symétriques et s’inspirent de la géométrisation cubiste. Inauguré en grande pompe en mai 1931 par le Président Hoover, l’Empire State Building a gardé son statut de plus haut building de la ville jusqu’en 1967 avant l’arrivée des tours jumelles du World Trade Center.

Comment préparer votre visite, et quels sont les différents types de billets ? Je vous dis tout selon mon expérience !

Visiter l'Empire State Building

Photo : Reead

1. Profiter d’une vue panoramique

102 étages, 73 ascenseurs, 6 400 fenêtres et 4 millions de visiteurs par an. Autant dire que vous ne serez pas les seuls à vouloir profiter de la vue sur Manhattan, Central Park, le fleuve Hudson, et la statue de la Liberté. Pour en prendre plein les yeux, rendez-vous à l’observatoire du 86e étage. À ce niveau, vous trouverez une plateforme extérieure non vitrée munie de grilles de protection.

Il existe un autre point de vue panoramique qui se trouve au 102e étage. Pour y accéder, il faut prendre un ascenseur de verre à partir du 86e étage. Beaucoup de visiteurs disent que la meilleure vue est celle depuis l’observatoire. Si vous n’avez pas le vertige, vous pouvez vous rendre sur le roof top du 102e étage.

2. Visiter les galeries d’exposition

L’Empire State Building n’est plus une coquille vide comme il l’a été très longtemps. Désormais, vous trouverez des galeries au deuxième étage. Elles sont au nombre de 9 et retracent l’histoire du gratte-ciel sous différents angles. Pour l’approche technique du bâtiment, rendez-vous dans la galerie Otis. Vous vous en doutez, cette exposition vous explique comment les ascenseurs ultra performants pour l’époque ont permis à la tour de s’élever aussi haut. Vous trouverez des animations et des images d’époque sur l’avancement du chantier du siècle.

La galerie World’s Most Famous Building vous révèle l’impact de l’Empire State Building dans la culture à travers des affiches, des films, des publicités. C’est tout un monde de célébrités qui vous attend dans la galerie Celebrity avec une collection hallucinante de photos de stars. Et pour encore plus d’adrénaline, vous pourrez toucher les mains de King Kong et sentir vibrer la paroi !

3. Admirer la décoration intérieure

L’Empire State Building n’est pas seulement une folie architecturale, c’est aussi un monument artistique qui reprend les codes de l’Art déco. L’immense fresque de l’atrium fait partie des œuvres remarquables. Représentant une carte du ciel, elle est ornée d’étoiles scintillantes et de soleil, les engrenages sont en or 23 carats. Recouverte dans les années 60, elle a nécessité plus de deux ans de travail aux artistes et historiens qui se sont lancés dans sa rénovation en 2007.

4. Contempler les illuminations

Tous les jours, le sommet de l’Empire State Building est illuminé en blanc. Mais suivant l’occasion ou l’événement, les illuminations sont plus intenses. Par exemple, pour fêter le jour de Noël, le haut du building se couvre de vert, de rouge et de blanc. Ces illuminations ont lieu depuis 1976, mais depuis 2012, le bâtiment est équipé d’un système d’éclairage à LED beaucoup plus économique.

Pour connaître à l’avance les illuminations, jetez un œil sur le site internet de l’Empire State Building. La rubrique Illuminations de la Tour vous donnera le calendrier et la signification des couleurs en fonction de l’événement.

Vue depuis l'Empire State Building

Photo : Reead

4. Acheter un billet classique

Les billets classiques vous permettent de monter à l’observatoire du 86e étage et de profiter de la vue à 360° sur la Grande Pomme. Les tarifs vont de 38 à 44 USD et l’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 5 ans. Pour le combiné 86e étage et 102e étage, vous débourserez de 71 à 75 USD par personne. Si vous souhaitez visiter le building en journée et le soir, il peut être intéressant d’acheter un billet double qui est moins cher puisqu’il débute à 54 USD.

Ces billets vous offrent l’audio guide. Muni de votre smartphone, vous devez télécharger le guide audio officiel depuis un store. Disponible dans de nombreuses langues, vous en saurez plus sur l’histoire du building. À noter que la visite est adaptée aux personnes à mobilité réduite et que les chiens d’aveugle sont acceptés. En revanche, les trépieds photo sont interdits sur la plateforme d’observation, vous devrez le laisser à la consigne qui est gratuite.

6. Opter pour un ticket express

Ces tickets express sont des coupe-files. À certaines périodes, la queue peut atteindre plusieurs heures. Avec un ticket express, vous pouvez emprunter immédiatement l’ascenseur à grande vitesse qui va vous propulser au 86e étage en moins de 10 minutes.

Par exemple, pour une visite guidée de 90 minutes avec le coupe-file, il vous en coûtera 142 USD par adulte. Ce système peut être intéressant si vous avez peu de temps à consacrer à ce monument de la ville.

Vous pouvez acheter votre ticket pour l’Empire State Building sur GetYourGuide, cliquez ici !

7. Économiser avec le pass New York

Ces billets combinés permettent d’économiser à la fois du temps et de l’argent si vous souhaitez visiter plusieurs sites touristiques comme la Statue de la Liberté ou le MET. Ce pass vous ouvre les portes de 6 attractions new-yorkaises. De plus, il vous permet une entrée double à l’Empire State Building. Pour 130 USD par personne, vous pourrez le voir de jour comme de nuit.

Vous pouvez acheter ce pass à l’avance, il est valable 2 ans après l’achat et les pass non activés sont annulables pendant 365 jours. Plus d’infos sur le Pass GO NEW YORK en cliquant ici !

8. Réserver vos billets à l’avance

De nombreux touristes se rendent à New York et comme vous, ils ont envie de découvrir les plus beaux monuments de la ville. Pour éviter les trop longues files d’attente, il n’y a qu’une seule solution, c’est d’acheter son billet à l’avance sur le site officiel de l’Empire State Building. Une fois les tickets payés, il vous suffit d’imprimer le voucher reçu par mail et de le présenter. Vous pouvez aussi le conserver sur votre téléphone portable.

Dans ces deux cas, inutile de se présenter à l’accueil, il vous suffit d’emprunter la file réservée aux tickets payés.

Empire State Building

Photo : Reead

New York, la ville qui ne dort jamais, offre des monuments emblématiques et des moments inoubliables aux touristes du monde entier. Pour en profiter au mieux, il est préférable de préparer sa visite. Ne dit-on pas que le voyage commence chez soi !

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