Denver, Colorado : 10 conseils de visites et d'activités pour un premier séjour dans cette ville qui regorge de choses à faire et à voir !

Lorsque nous découvrons les grandes villes américaines, nous pensons toujours aux mêmes : New York la métropole mondiale, Washington la capitale, Boston l’historique, Las Vegas la ville qui ne dort jamais et où je vis, Los Angeles la cinématographique ou encore San Francisco, la scénique.

Mais je peux vous assurer qu’aux États-Unis, la ville à la mode aujourd’hui est Denver, la capitale du Colorado et j’ai adoré la visiter !

Aussi surnommée la Mile-High City, car elle se situe à un mile d’altitude – plus précisément, la 13e marche de son capitole se trouve à 1.609 m au-dessus du niveau de la mer – elle est la métropole du Front Range.

Il s’agit d’une région située au point de rencontre entre les grandes plaines et les Rocheuses. De ce fait, Denver propose un paysage impressionnant avec des montagnes de plus de 4 kilomètres d’altitude en arrière-plan d’une ville plutôt plane.

Vous l’aurez compris, de chez moi il aurait été compliqué de faire la route jusqu’à Denver, comme je le fais entre Las Vegas et Los Angeles assez régulièrement.

En plus du paysage et du ciel bleu (300 jours de soleil par an !), je vous invite à découvrir 10 activités intéressantes à faire pour un premier séjour à Denver.

Une visite historique

Denver fut fondée par des pionniers de l’époque du Gold Rush. Ses racines ne remontent pas bien loin, mais elle a conservé quelques traces intéressantes comme le Larimer Square, où le célèbre Buffalo Bill a habité quelque temps.

Ses immeubles datant de la Guerre de Sécession abritent de nombreux magasins pour du shopping en journée, des galeries d’art et aussi des bars, restaurants et salles de spectacle pour le divertissement en soirée.

Plus loin vers le sud-est, le long de la Corfax Avenue – la plus longue rue des USA avec près de 42 kilomètres – se trouve le Civic Center Park où se situent les bâtiments administratifs historiques, dont le Colorado State Capitol (Plus petit que celui de Washington DC mais sympa à voir).

Colorado State Capitol

Colorado State Capitol

Un peu plus loin, je vous suggère de visiter la Maison de Molly Brown, construite en 1880. Molly Brown fut une philanthrope américaine ayant survécu au naufrage du Titanic et sa maison est à présent un musée consacré à sa vie et à son époque.

Voir la nature en ville

À l’est du centre-ville, vous trouverez un grand parc contenant un zoo ainsi que le Muséum des Sciences Naturelles.

Ceux-ci sont spécialisés dans la faune et la flore des Rocheuses.

Découvrir les peuples natifs au DAM, Denver Art Museum

Si le DAM est un musée d’art comme tant d’autres, il se distingue par ses collections d’art précolombien, y compris art mésoaméricain, ainsi que de l’époque coloniale espagnole.

Un de ses bâtiments est particulièrement remarquable, le Frederic C. Hamilton building, conçu par le célèbre architecte Daniel Liebeskind en style déconstructiviste.

Saluer la Big Boy au musée des transports

Au nord du centre-ville vous trouverez le Forney Museum of Transportation. Fondé il y a 60 ans, il abrite une collection très diversifiée portant sur de nombreux modes de transport. Sa pièce la plus fameuse la Big Boy n°4005 de l’Union Pacific, locomotive à vapeur géante construite au début des années 40 pour tracter des convois de charbon et de minerais.

Vous trouverez aussi un tramway funiculaire local datant de 1888. D’ailleurs, au carrefour entre la Lawrence Street et la 18th Street, vous trouverez le Denver City Cable Railway Building, bâtiment historique qui abrita les ateliers de ce tramway.

Faire du shopping à l’européenne

Deux rues plus loin, sur la 16th street nous trouvons une rue commerçante piétonnisée pour offrir une expérience de shopping à l’européenne.

Rêver de fortune au U.S. Mint

Les États-Unis ont six sites de production de monnaie et Denver en accueille une. Je pense que c’est l’occasion de visiter une Monnaie américaine et découvrir son histoire.

Se ressourcer au Jardin botanique

Ou plutôt aux jardins botaniques, car il s’agit d’un complexe de 43 jardins contenant des plantes du monde entier.

Écouter les Red Rocks

Juste en dehors de la ville, au pied des Rocheuses, une formation remarquable de roches rouges constitue une attraction majeure. Un amphithéâtre en plein air y a été installé pour profiter d’une acoustique naturelle surprenante.

S’évader dans la nature

Il existe de nombreuses possibilités d’excursions organisées dans les Rocheuses, même en seulement 4 heures, pour découvrir les paysages, mais également observer la faune sauvage – y compris des ours noirs.

À partir du centre-ville, vous pouvez atteindre le sommet du Mount Evans en 2 heures de route, et observer le paysage à partir de plus de 4.300 mètres d’altitude.

Manger les spécialités locales

Dans différents restaurants, nous pouvons goûter les saveurs locales, comme l’omelette de Denver (avec jambon, fromage, oignons, champignons, poivre vert et le fameux chili vert du Colorado) ou le steak de bison. Le chili vert s’intègre aussi dans de nombreux plats comme des soupes, burritos et enchiladas. De plus, j’ai été agréablement surpris par les très bons vins proposés dans les restaurants où j’ai diné.

Bonus pour un premier séjour à Denver

En bonus, passez découvrir Union Station, une gare ouverte en 1881 qui aujourd’hui abrite à la fois la gare et les quais des trains Amtrak, mais également plusieurs restaurants et bars. Et si le lieu vous ébloui, la gare abrite également un hôtel qui vous fera voyager dans le temps, j’ai juste adoré!

Visiter Union Station à Denver

Union Station, Denver

Un dernier conseil : si le parapluie est à peu près inutile, emportez toujours des vêtements chauds, car la température peut changer très brusquement en pleine journée, dans un sens comme dans l’autre. Il fait très chaud en été et neige beaucoup en hiver !

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