Conseils pour un road trip en Floride : entre Key West et Orlando en passant par la célèbre ville de Miami.

Si vous souhaitez faire un road trip inoubliable sur la côté Est des États-Unis, je ne peux que vous recommander d’envisager de choisir la Floride. Au départ de la pointe sud de cet État mythique, mettez le cap sur Orlando en passant par la fabuleuse Miami à la découverte des merveilles insoupçonnées du Sunshine State.

Vous avez loué votre voiture et vous êtes prêt à conduire et découvrir des lieux magique ? Voici mes recommendations.

1. Key West

Key West est une ville magnifique qui semble figée dans le passé avec ses demeures bâties dans un style victorien : façade en bois, persiennes, vérandas ombragées par la végétation luxuriante, etc. Il s’agit du point le plus au sud des États-Unis d’Amérique. Une gigantesque borne en béton floquée Southermost Point vous notifie que Cuba se trouve à 90 miles de la ville. Les touristes adorent se faire prendre en photo devant cette borne.

Pour ma part, je vous recommande de profiter surtout de Duval Street qui est l’artère principale de la ville. Vous y découvrirez des bars pétillants de vie, proposant des cocktails succulents à savourer dans une ambiance festive. De nombreuses boutiques de souvenirs bordent cette rue colorée. Vous pourrez notamment y trouver des cigares cubains.

Road Trip en Floride

Mallory Square est une grande place qui s’ouvre sur le large. Des restaurants, bâtis dans le style colonial, vous accueillent pour une escapade gourmande. Je vous invite à goûter la Key Lime Pie. Cette tarte au citron vert est une spécialité locale. Une meringue fondante la recouvre. Accompagnée d’un thé glacé, cette douceur fera chavirer vos papilles.

Arpentez les nombreuses rues de Key West, à pied ou à vélo. Elisabeth Street est un exemple éloquent de la tranquillité des quartiers résidentiels. Les maisons sont d’un charme à couper le souffle avec leurs façades boisées aux couleurs qui varient du blanc au jaune pastel, ou encore au bleu turquoise. Les jardins offrent une atmosphère de petites oasis de fraîcheur. Ne ratez pas non plus l’occasion de visiter le phare de Key West avec son flamboyant qui dispose d’une floraison tropicale magnifique. La vue panoramique est fabuleuse.

Enfin, une activité qui attire pas mal de curieux consiste à visiter la maison d’Ernest Hemingway, aujourd’hui la propriété d’une descendance féline, intrigante par sa beauté et sa majesté.

2. Sur la route de Miami

Pour vous rendre à Miami, il vous faudra emprunter la merveilleuse Overseas Highway. Cette route traverse plusieurs dizaines de Keys, des îlots de verdure grouillants de vie. Elle offre des panoramas somptueux sur près de 160 kilomètres. Il vous faudra environ 4 h 30 pour relier Key West à Miami par l’Overseas Highway, mais je vous invite à compter une journée pour découvrir sereinement toutes les beautés qui s’y trouvent.

La Bahia Honda State Park possède l’une des plus belles plages des États-Unis. Les marinas sont également tout à fait charmantes. Sur Big Pine Key, vous aurez peut-être la chance de croiser de petits cerfs, se promenant dans la réserve de Key Deer Wildlife. Il s’agit d’une espèce endémique tout à fait étonnante. Il est impératif d’être vigilant, car ces cervidés exceptionnels sont en danger.

La ville de Marathon vous proposera de nombreuses activités à réaliser en famille, dont des sorties à la rencontre des dauphins. Islamorada est un autre village qui vaut le détour. De nombreux artisans proposent de magnifiques objets d’art colorés.

Sur Key Largo, je pense que le Parc d’Etat du récif corallien John Pennekamp est une étape incontournable. La ville de Tavernier accueille les touristes dans une ambiance historique. De multiples activités sont à faire, dont du canoë, du paddle et surtout du snorkeling.

3. Miami

Arrivé à Miami, les activités à réaliser sont diverses et variées. Je vous propose quelques recommandations pour une durée de deux jours sur place.

Lincoln Road

Lincoln Road est considérée comme étant le début du centre-ville de Miami Beach. Vous y trouverez un grand nombre de boutiques et de points de restauration. Les grandes entreprises du prêt-à-porter sont présentes en force dans ce quartier rebaptisé Lincoln Road Mall. Sachez que « mall » est un terme anglophone définissant un centre commercial. Les avides de shopping retrouveront H&M, Adidas, Quicksilver Macy’s, Victoria’s Secret et même l’Occitane.

Ocean Drive

Ocean Drive est le lieu incontournable qu’il vous faut visiter à Miami. Il s’agit du quartier Art Deco où, face à l’océan Atlantique, s’alignent des hôtels dont les façades colorées rappellent les années 1920. La promenade vous immerge dans le passé en contemplant cette architecture flamboyante avec en fond la douce mélodie des vagues léchant le rivage.

South Beach

South Beach est la plage la plus connue de Miami. Recouverte de sable blanc, elle révèle aux baigneurs une eau calme et cristalline par temps calme. Toutefois, lorsque le vent souffle ou qu’une tempête approche, l’océan Atlantique redevient furieux. Ce quartier de Miami est aussi bien animé en journée que la nuit. L’atmosphère y est toujours festive.

Road Trip en Floride

Little Havana

Dernière petite étape incontournable à Miami : Little Havana. Beaucoup de latinos habitent dans ce quartier qui offre l’impression d’être projeté sur la belle Cuba. Si vous recherchez des restaurants pour déguster des spécialités cubaines, la 8 th Street est le meilleur endroit. Il s’agit vraiment d’un quartier pittoresque avec son architecture latine. La vie est goûtée différemment par les habitants : optimisme et douceur de vivre.

4. Escale dans les Everglades

Après avoir visité Miami, cap sur la côte du Golfe du Mexique. Dans votre road trip, il vous faudra traverser les Everglades. Le Parc national des Everglades est un système de marais où s’épanouit une riche biodiversité. L’activité incontournable est de parcourir la mangrove en airboat. Un moyen sûr et fabuleux pour partir à la découverte de la faune étrange de ce parc dont font partie les redoutables alligators.

Road Trip en Floride

À la sortie des Everglades, vous entrez dans un autre parc naturel : le Big Cypress National Preserve. Je suis certain que vous vous émerveillerez devant la grande diversité biologique offerte par la forêt de cyprès humide qui abrite une riche mangrove et des orchidées magnifiques. La faune locale est assez effrayante. Outre les alligators, vous croiserez peut-être des serpents venimeux, des lynx, des ours noirs, sans oublier les très belles panthères de Floride. Prenez bien garde de ne pas vous écarter des sentiers battus !

5. Naples

Naples est une station balnéaire assez riche. Le centre-ville est agréable à parcourir avec ses bâtiments aux couleurs pastel. En vous garant dans le quartier résidentiel du centre, vous découvrirez de magnifiques demeures avec des jardins édéniques, ombragés par des essences d’arbres comme des manguiers et des flamboyants.

Vous accéderez facilement à la plage de sable blanc, bordée par une végétation émeraude. L’intérêt majeur est certainement la jetée : Naples Pier. Cette structure en bois, où les pélicans aiment se poser, s’avance sur l’eau cristalline du Golfe du Mexique. Avec un peu de chance, vous apercevrez des dauphins, jouant autour de la jetée.

6. Sanibel

Sanibel est une étape incontournable de votre road trip en Floride. Elle est située au large de Cape Coral. Cette agglomération est charmante puisque ses quartiers résidentiels sont bâtis sur des îlots, entourés de canaux, comme à Venise. Contre quelques dollars, vous pouvez vous rendre en voiture à Sanibel en empruntant la voie Sanibel Causeway. L’île est réputée pour son phare atypique et sa plage qui se recouvre de coquillages : Lighthouse Beach. Attention, beaucoup d’entre eux, même s’ils sont sur le rivage, sont encore vivants. Les amateurs de couchers de Soleil seront ravis des couleurs dont se revêt le Golfe du Mexique en fin de journée.

7. Venice Beach (Floride)

La petite ville de Venice Beach possède un front de mer magnifique et une balade tout à fait charmante à travers son pier. Venice Avenue se caractérise par de jolis immeubles aux façades rose pastel qui arborent un style renaissance italienne, d’où le nom de la ville.

Je vous exhorte à vous rendre à Caspersen Beach. Cette plage, au sable un peu sombre, a son littoral bordé par une végétation luxuriante dont font partie les palmiers. Une balade sur un ponton de bois vous permet de longer la rive. C’est un lieu très prisé pour les chercheurs de dents de requin. Il est assez facile d’en trouver des petites en fouillant dans le sable du rivage avec une petite épuisette.

Les paléontologues en herbe adoreront cette activité. Sur le parking, prenez garde aux vendeurs de dents de requin qui vous proposent des spécimens d’une rare grandeur. C’est impressionnant, mais en résine ! Si vous préférez vous baigner, Caspersen Beach a une eau d’une belle couleur émeraude claire et délicieusement chaude, dès juin.

8. Siesta Key

Il est simple d’accéder à Siesta Key depuis Sarasota. Sur cette île paradisiaque, vous aurez l’occasion de vous dorer la pilule sur l’une des plus grandes et des plus belles plages de sable blanc de Floride : Siesta Beach. L’eau délicieusement chaude oscille entre la couleur turquoise et la transparence. D’autres plages, orientées également vers l’ouest, vous accueillent pour la contemplation d’un coucher de Soleil flamboyant. Songeons à Turtle Beach avec son littoral fleuri ou encore à Crescent Beach.

9. Crystal River

Dans la suite de votre road trip, vous pouvez faire une petite escale à Tampa. C’est l’une des grandes villes de Floride qui permet de se ravitailler et de faire du shopping. Mettez ensuite le cap vers Crystal River, un peu plus au nord de la Floride. Cette petite localité est implantée dans des marais, faisant songer au bayou de Louisiane. Vous pouvez partir à la rencontre des Lamentins en canoë.

10. Arrivée à Orlando

Nous voilà arrivés à Orlando, terminus de notre road trip. Vous y trouverez de nombreux parcs d’attractions qui feront le bonheur des petits comme des grands : Disney World Orlando, Universal Studios, etc. Je vous invite à faire un crochet vers Cap Canaveral, le centre spatial de la NASA d’où sont notamment lancées les fusées SpaceX.

Road Trip en Floride, Universal Studio à Orlando

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