Découvrez 5 idées de road trip sur la Côte Ouest des USA pour vous en mettre plein les yeux et profiter d'un séjour inoubliable.

Découvrez 5 idées de road trip pour explorer la côte ouest des États-Unis d’Amérique. Les innombrables curiosités de Californie, les contrées sauvages de l’Oregon, la verdoyance de l’État de Washington ou encore les splendeurs polaires de l’Alaska seront source d’une inépuisable richesse en matière de beauté.

Road Trip #1 : Road Trip Los Angeles – San Francisco

Pour votre premier road trip sur la côte ouest des États-Unis, l’un des trajets les plus fantastiques consiste à longer le littoral pacifique entre Los Angeles et San Francisco. Prévoyez environ 8 jours afin de profiter un maximum de votre périple qui s’étend sur près de 620 kilomètres. En fonction de votre projet, vous pouvez choisir un vol Paris – Los Angeles à l’aller et San Francisco – Paris au retour. Les grandes compagnies aériennes permettent de réserver des trajets dits multidestinations.

Jours 1 et 2 : À la découverte de la Cité des Anges

À Los Angeles, profitez de votre arrivée pour découvrir les lieux emblématiques de la ville. Venice Beach est un quartier merveilleux avec sa fameuse promenade le long de la plage : Venice Boardwalk. Prévoyez encore une balade le long des canaux qui longent des villas aux jardins verdoyants. Continuez votre pérégrination à Santa Monica pour une session shopping dans l’un des centres commerciaux du quartier. Prévoyez d’aller contempler le coucher de Soleil sur le Santa Monica Pier puis de passer la soirée au Pacific Park, le parc d’attractions situé sur la jetée.

Le lendemain, débutez votre journée avec une immersion dans les étoiles sur Hollywood Boulevard, voici ma vidéo pour vous rassurer sur la sécurité de ce lieu :

Ensuite, cap sur Berverly Hills avec ses restaurants et ses commerces chics. C’est aussi l’occasion d’explorer les rues bordées de palmiers et de demeures somptueuses. Pour une vue dégagée et panoramique sur l’ensemble de Los Angeles, rendez-vous sur le Mont Griffith qui accueille un ancien observatoire astronomique.

Road trip Côte Ouest des USA

Jour 3 : De Los Angeles à Santa Barbara

Empruntez la Pacific Coast Highway (PCH), qui regroupe un ensemble de routes entre le nord et le sud de la Californie. Elle est également appelée la California State Route 1 ou encore la Highway 1. Elle longe la côte pacifique.

Première étape au départ de Los Angeles : Malibu. Profitez d’une halte de quelques heures pour découvrir des spots fantastiques comme la Surfrider Beach, la Broard Beach ou encore Pirate’s Cove. Pour déjeuner, sélectionnez l’un des restaurants du Malibu Pier. Puis reprenez la route vers Santa Barbara.

La ville de Santa Barbara est une cité balnéaire qui accueille de nombreuses demeures de célébrités. Mais l’intérêt principal demeure surtout dans le patrimoine architectural de la ville, de type hispanique. C’est encore un lieu parfait pour observer des baleines et des dauphins.

Jour 4 : Escale dans une oasis à Pismo Beach

Mettez le cap sur Pismo Beach, située à environ 1h30 de Santa Barbara. Préparez-vous à vivre une expérience californienne savoureuse. Si vous êtes amateur de surf, rendez-vous sur la plage. Vous pourrez trouver un bar tendance où déguster un excellent Pinot noir, produit de Californie.

Les amateurs de nature ne seront pas en reste. La région de Pismo Beach possède une réserve qui permet de contempler depuis les hauteurs de paysages magnifiques depuis la Pismo Preserve. Elle se constitue de plages magiques et de collines boisées.

Jours 5 et 6 : Vers Big Sur

Pour ce cinquième jour, roulez vers Big Sur. Il s’agit d’une partie de la côte pacifique qui s’étend entre San Simeon au sud et Carmel-by-the-Sea au nord. La région est relativement peu peuplée. C’est un espace sauvage qui conviendra à merveille aux amateurs de randonnées et de camping sauvage. Plusieurs parcs d’État offrent des immersions délicieuses dans la nature. Big Sur est notamment un roman éponyme écrit par Jack Kerouac qui y décrit sa retraite spirituelle tourmentée. N’hésitez pas à le lire pour avoir un aperçu de la magie des lieux.

Durant ces quelques jours d’escale sauvage, prévoyez de poser vos valises à Carmel-by-the-Sea. Cette petite ville charmante vous accueille dans un cadre bohème, au bord de l’océan Pacifique. Elle se situe à environ 2h30 de Pismo Beach.

Jours 7 et 8 : Going to San Francisco

Au départ de Carmel-by-the-Sea, comptez 2h00 pour rejoindre The City by the Bay (La Ville sur la Baie). Ajoutez à votre playlist la célèbre chanson de Scott McKenzie :

If you’re going to San Francisco

Be sure to wear some flowers in your hair

If you’re going to San Francisco

You’re gonna meet some gentle people there

En arrivant à San Francisco, vous gouterez à un autre style de vie et rencontrerez des gens accueillants. L’architecture est sublime et pas seulement…

Road Trip #2 : Voyage à travers les grands parcs américains

Explorez les grands parcs nationaux américains de la Côte Ouest des États-Unis à travers ce second road trip. Vous pouvez cumuler le circuit précédent avec celui qui va vous être proposé. Pour rappel, notre road trip numéro 1 vous faisait parcourir la Pacific Coast Highway entre Los Angeles et San Francisco.

Yosemite National Park

Ce voyage par la route débutera donc par San Francisco. Comptez au moins deux jours pour explorer la ville avant de mettre le cap vers le Yosemite National Park. Le trajet est d’environ 4h30 sur une distance de 300 kilomètres. Prévoyez de louer une voiture capable d’encaisser les miles et surtout qui résiste aux fortes températures, vous comprendrez pourquoi un peu plus loin. Prévoir 3 ou 4 jours sur place pour explorer l’ensemble des merveilles du coin.

Le Yosemite National Park a été rendu célèbre par le célèbre naturaliste John Muir. Cet amoureux de la nature a rédigé de nombreux articles sur le parc, mais également un ouvrage poétique et savoureux : Un été dans la Sierra. Les amateurs d’escalade apprécieront l’ascension du Half Dome, une montagne culminant à 2 700 mètres.

Découvrez encore les Yosemite Falls : des cascades d’eau qui se jettent depuis 750 mètres de hauteur. De nombreux points de vue panoramiques immergent les randonneurs parmi les cimes et les nuages.

Sequoia & Kings Canyon National Parks

À proximité du Yosemite National Park, explorez des paysages forestiers qui vous projettent dans un décor du Jurassique. Les parcs Sequoia et Kings Canyon sont situés dans le massif montagneux de la Sierra Nevada. Le mont Whitney est le sommet le plus haut d’Amérique du Nord et domine fièrement ces étendues verdoyantes. Vous devez impérativement arpenter deux sentiers : le Redwood Canyon et le Big Trees. Vous aurez l’occasion de côtoyer les séquoias géants ! Comptez de 3 à 5 jours pour explorer l’ensemble de ces deux parcs qui s’étendent sur une surface très large.

Death Valley Park

La distance entre le Sequoia National Park et le Death Valley Park est d’environ 557 kilomètres. Il convient donc de prévoir une journée pour faire le trajet sereinement. Il existe de nombreuses villes fantômes à explorer, mais les merveilles de la nature, sculptées par le désert, sont bien plus fabuleuses à arpenter. En fonction de la saison, la chaleur peut être très intense. C’est pourquoi il est impératif de louer une voiture qui peut circuler dans de telles conditions.

Deux jours suffisent pour visiter le Death Valley Park. Après votre exploration, vous pouvez mettre le cap sur Los Angeles en faisant escale dans la sulfureuse Las Vegas.

Road Trip #3 : Road Trip de San Francisco à Seattle

Au départ de la charmante San Francisco, commencez votre voyage par une balade dans la forêt de séquoias de Muir Woods. Hommage au naturaliste John Muir, cet espace vous ressourcera après quelques jours en ville.

Jour 1 : Vers Little River

La Redwood Highway offre de très belles vues panoramiques sur l’océan. Plusieurs spots vous permettront de contempler des couchers de Soleil splendides. Faites halte au sein de la petite bourgade de Little River. La distance au départ de « Frisco » est d’environ 250 kilomètres.

Jours 2 et 3 : Crescent City

Au cours du second jour d’escapade, vous roulerez vers Crescent City. La distance à parcourir représente 350 kilomètres. Prenez donc votre temps pour longer la côte Pacifique et admirer les différents panoramas. Vous pouvez prévoir de rester 2 jours à Crescent City pour arpenter l’un des innombrables sentiers forestiers. Vous côtoierez des arbres géants et pourrez vous rafraîchir dans des rivières aux eaux claires.

Jours 4 et 5 : Arrivée dans l’Oregon

Il est temps pour vous de quitter la Californie pour entrer dans l’Oregon. Un trajet d’un peu plus de 200 kilomètres vous conduira au sein de l’Oregon Dunes National Recreation Area. Vous pourrez vous promener dans de vastes étendues composées de dunes balayées par les vents et bordées par des pinèdes. Comptez approximativement deux jours pour explorer les environs et vous ressourcer grâce aux embruns du Pacifique. Vous pouvez trouver un gite ou un hôtel à Coos Bay.

Jour 6 : Une journée sur la route

Il est temps de reprendre la route, destination Portland. Au départ de Coosbay, longez la côte pacifique jusque Newport sur environ 160 kilomètres. Cette petite ville charmante vous permettra de vous restaurer pour le déjeuner. Pour rejoindre Portland, vous devrez rouler encore sur 130 kilomètres.

Jour 7 : Une journée de repos à Portland

Profitez d’une journée de repos pour visiter Portland, l’une des villes les plus écologiques des États-Unis d’Amérique.

Jours 8 à 10 : Route vers Seattle

Reprenez la route vers Seattle. Au départ de Portland, la route s’étend sur approximativement 300 kilomètres et vous éloigne des côtes. Prévoyez de partir le matin pour arriver à Seattle afin d’y déjeuner. La Cité Émeraude, au sein de l’État de Washington, est installée entre la montagne et l’océan Pacifique. Explorez les environs verdoyants et la beauté des rues de Seattle, notamment Pioneer Square et le quartier de Pike Place Market. Une balade à ferry est une étape obligatoire.

Road Trip #4 : Road Trip de Los Angeles à San Diego

La distance qui sépare Los Angeles de San Diego n’est que de 200 kilomètres. Si vous n’avez que peu de temps pour explorer la Californie, ce road trip que nous allons vous présenter incarne le format idéal.

Jour 1 : Newport Beach

Après votre visite de Los Angeles, roulez vers Newport Beach sur environ 70 kilomètres. Il s’agit d’une élégante cité balnéaire qui offre de nombreux panoramas somptueux. C’est l’un des spots les plus prisés des surfeurs. Prenez la journée pour arpenter la ville sans oublier sa célèbre jetée.

Jour 2 : Oceanside

Pour cette seconde journée, vous n’aurez à parcourir que 70 kilomètres pour rejoindre Oceanside par l’Interstate 5. Profitez de la route panoramique pour rouler cheveux au vent. Oceanside est une ville balnéaire qui accueille de nombreuses activités. Louez un bateau pour admirer les baleines au large.

Jours 3 et 4 : San Diego

Une soixantaine de kilomètres vous sépare de San Diego. Une fois arrivé dans cette grande ville, qui est une base de l’US Navy, vous trouverez de nombreuses activités. Songeons au Seaport Village pour faire du shopping ou encore à l’Old Town qui vous immergera dans un Mexique miniature. Si vous souhaitez visiter un navire de guerre datant de la Seconde Guerre mondiale, vous pourrez vous rendre sur le porte-avions USS Midway.

Road Trip #5 : Destination l’Alaska

Dernier exemple de road trip que vous allez découvrir : les routes sauvages de l’Alaska. Pour vous rendre sur la Terre du Soleil de Minuit, vous pouvez rejoindre Seattle depuis la France. La compagnie Alaskan Airlines propose des vols au départ de Seattle vers Anchorage.

Jour 1 : Visite d’Anchorage

Profitez de cette première journée pour visiter Anchorage. Située dans le creux des montagnes, la ville renferme de nombreux trésors architecturaux et artisanaux.

Jour 2 : En route vers le Parc National de Denali

Au départ d’Anchorage, traversez des routes bordées de forêts sauvages et de toundra. Il faut parcourir 372 kilomètres avant de rejoindre le Parc National de Denali qui propose de nombreuses balades parmi des massifs d’épicéas.

Jours 3 et 4 : Dans un parc aux frontières polaires

Posez-vous deux jours au sein du Parc National de Denali. Explorez les différentes balades de cet espace gigantesque, riche d’une faune fascinante : écureuils, élans, caribous sans oublier les terrifiants grizzlis.

Jour 5 : En route vers Fairbanks

Pour ce sixième jour, vous devrez parcourir environ 205 kilomètres pour rejoindre Fairbanks. Prenez une journée pour rouler tranquillement et admirer des plaines fleuries, des lacs chatoyants et encore bien d’autres merveilles.

Jour 6 : Repos à Fairbanks

Prenez une journée de repos à Fairbanks. C’est l’occasion de découvrir un peu plus la culture amérindienne d’Alaska et de faire un tour aux sources chaudes. La région regorge d’histoires à propos de la Ruée vers l’Or.

Jour 7 : Vers Chitina

Pour rejoindre le hameau de Chitina depuis Fairbanks, comptez la journée. La distance à parcourir est de 500 kilomètres. Vous traverserez une nature à l’état sauvage et pourrez contempler à l’horizon de lointains glaciers.

Jour 8 : Une journée à Chitina

Après cette longue portion de route, profitez d’un moment de repos dans ce petit hameau qui a l’allure d’une cité tout droit sortie d’un film sur la Ruée vers l’Or. Quelques balades sur des sentiers forestiers agrémenteront votre journée.

Jour 9 : Exploration marine

Depuis Chitina, il faudra parcourir environ 330 kilomètres pour rejoindre la région de Palmer. N’hésitez pas à louer un bateau pour voguer sur les flots glacés du golfe d’Alaska. De nombreuses merveilles marines pourront y être contemplées.

Jour 10 : Retour à Anchorage

Pour ce dernier jour, prenez votre temps pour rejoindre Anchorage qui n’est qu’à une cinquantaine de minutes de Palmer. Respirez l’air sauvage de l’Alaska.

La côte ouest des États-Unis s’étend sur près de 2000 kilomètres, entre San Diego et Seattle. Elle regorge de merveilles que vous pourrez contempler à condition de prévoir du temps et un budget suffisant.

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