Pour en profiter au maximum et ne pas y laisser son porte-feuille, voici comment préparer votre visite du parc national du Grand Canyon grace à mes conseils.

photo du grand canyon

Si vous avez prévu un road trip sur la côte ouest des États-Unis, vous devez impérativement visiter le Grand Canyon et découvrir sa splendeur, sa nature et ses paysages à perte de vue.

La première fois que je m’y suis rendu, j’ai été totalement submergé par la grandeur de ce canyon, ses couleurs et se profondeur. Avec mes amis, nous avions décidé de nous poser à Los Angeles pour visiter Las Vegas, découvrir la Route 66 puis le Grand Canyon. Pour vous aider à préparer votre visite du parc national du Grand Canyon, voici tous mes conseils.

Quel est le tarif pour accéder au Grand Canyon ?

Le parc national du Grand Canyon est accessible tous les jours de la semaine, aussi bien les rives nord que la rive sud.
Les prix indiqués ci-dessous sont en vigueur au 1er juin 2018 et aucun remboursement ne sera accordé si les conditions météorologiques sont défavorables.

  • Droit d’entrée pour un véhicule dans le parc national du Grand Canyon – 35 $ US (dollars américains)
    Prix pour un seul véhicule privé ainsi que tous ses passagers. Ce prix n’est pas valable pour les groupes organisés en bus.
  • Droit d’entrée pour une moto dans le parc national du Grand Canyon – 30 $ US
    Prix pour une seule moto ainsi que son/ses passagers.
  • Droit d’entrée pour une personne dans le parc national du Grand Canyon – 20 $ / personne (dollars américains)
    Addition pour une personne lors de son entrée à pied, à vélo, en navette, par train, en rafting privé dans le parc national du Grand Canyon. Les personnes âgées de 15 ans et moins sont admissibles gratuitement.

Si vous avez l’intention de visiter le parc au moins 2 fois, il serait plus rentable de vous offrir un pass annuel :

  • Laissez-passer annuel dans le parc national du Grand Canyon – 70 $
    Visites illimitées pendant un an dans le parc national du Grand Canyon. Ce laissez-passer comprend son détenteur et ses accompagnateurs en voiture.
  • Laissez-passer annuel America the Beautiful – 80 $
    Ce laissez-passer est valable 12 mois pour tous les sites fédéraux payants.
  • Pass militaire annuel – GRATUIT
    Ce laissez-passer est destiné aux militaires en service et aux personnes à leur charge. Vous devez présenter une pièce d’identité valide.
  • Senior America the Beautiful Pass – 80 $
    Il s’agit d’un laissez-passer à vie pour tous les sites de loisirs fédéraux qui en temps normal demandent des frais aux personnes de plus de 62 ans.
  • America the Beautiful Access Pass – GRATUIT
    Il s’agit d’un laissez-passer à vie pour tous les sites de loisirs fédéraux qui en temps normal demandent un droit d’entrée aux résidents des États-Unis souffrant d’une invalidité permanente.
  • America the Beautiful Volunteer Pass – GRATUIT
    Il s’agit d’un laissez-passer annuel pour tous les sites de loisirs fédéraux en échange de 250 heures de travail cumulé.

Pour plus de détails, veuillez consulter le site Web du parc national.

Carte du Grand Canyon

Pour vous aider à y voir clair, voici une carte Google Map du Grand Canyon dans son intégralité :

Comment se rendre au Grand Canyon ?

Le parc national du Grand Canyon est situé dans le nord de l’Arizona, près de la frontière sud de l’Utah et de la pointe sud-est du Nevada. Il n’y a pas « d’adresse précise » pour le Grand Canyon.

Toutefois, vous pouvez voir des entreprises avec une adresse au Grand Canyon avec le code postal 86023. Ces entreprises sont généralement situées à Tusayan, en Arizona, près de l’entrée de la Rive-Sud.

Si vous utilisez un GPS, Google Maps ou Waze, vous pouvez entrer les coordonnées de latitude et de longitude suivantes pour trouver l’entrée de la rive sud du parc national du Grand Canyon l: 35.990372, -112.123353.

Une fois que vous saurez d’où vous viendrez, arriver au Grand est assez simple. Étant donné que le Grand Canyon est situé dans une région très isolée du nord de l’Arizona, il est important de savoir que vous mettrez beaucoup de temps pour vous y rendre, mais certains chemins sont plus pratiques que d’autres.

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Bien sûr, il y a plusieurs manières d’y aller, quel que soit le lieu de départ de votre voyage, à condition de disposer de suffisamment de temps et d’argent. Voici nos recommandations pour vous aider à faire au mieux, au moins cher et au plus court.

Si vous venez visiter Las Vegas, vous voudrez probablement voir autre chose que la ville et visiter le Grand Canyon West.

La partie de la rive ouest appartenant à la tribu Hualapai est toujours exploitée par cette tribu et non le service des parcs nationaux.

Situé à seulement deux heures et demie de Las Vegas, le Grand Canyon West abrite le fameux Skywalk à fond de verre, une passerelle qui permet aux visiteurs de s’avancer de 70 mètres au-dessus du Grand Canyon et d’y regarder à travers leur pied dans le vide.

Ce circuit peut être effectué seul (8 heures environ) , en visite guidée (10 heures environ), ou en demi-journée en hélicoptère ou en avion depuis Las Vegas.

En raison du coût du forfait et des options de circuits prises, le Grand Canyon West représente un budget important par rapport au South ou au North Rim, mais le Grand Canyon West reste l’option la plus rapide et la plus pratique pour les visiteurs venant de Las Vegas.

Pour les visiteurs venant depuis Phoenix, il est plus logique de visiter le South Rim. Cet itinéraire est le plus populaire de tous les Grands Canyon.

Cinq millions de personnes visitent chaque année la rive sud, contre un million chacune dans les rives ouest et nord. La rive sud, qui est le centre névralgique du parc national, abrite plusieurs motels, musées, sentiers de randonnée, des points de vue et des pavillons.

La Rive-Sud du Grand Canyon est à 4 heures de route de Phoenix. La plupart des gens viennent en voiture et passent la journée sur le sentier du Rim, prenant des magnifiques photos panoramiques du paysage, vous en aurez le souffle coupé.

Un périple d’une journée au départ de Phoenix, qu’il soit fait seul ou en visite guidée, dure environ 16 heures au total.

Bien qu’il y ait quelques visites guidées en hélicoptère disponibles depuis Phoenix vers South Rim, il est probable que vous préféreriez la voie terrestre ou une combinaison d’un voyage vers des villes voisines comme Williams ou Tusayan, puis finir le trajet en train ou en hélicoptère jusqu’à la rive sud.

En raison de son emplacement très isolé et de son ouverture limitée à l’été et au début de l’automne, le North Rim est le moins accessible des trois régions du Grand Canyon, mais ça vaut clairement le détour pour ceux prêts à faire l’effort d’y aller.

Le peu de personnes sur les sentiers, dans les campings, le calme dû à l’absence d’hélicoptères, d’avions et de tour operator sont aussi plaisantes que les vues spectaculaires de la rive nord.

Le nord est facilement accessible depuis les villes du sud de l’Utah, telles que St. George et Kanab, ou celles du nord de l’Arizona, telles que Page et Jacob Lake.

Préparez-vous à conduire vous-même ou à faire une visite guidée en rafting du canyon supérieur qui commence au-delà de la rive nord de Lees Ferry.

Dans les deux cas, prévoyez de passer au moins une nuit au Grand Canyon Lodge, à l’intérieur du parc, sur le bord d’un terrain de camping, ou dans un hôtel situé à moins de 150 km, de Jacob Lake à St. George à Page.

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photo du grand canyon

Monument Valley, dans l'Utah, à 2h30 de voiture depuis Tusayan, Grand Canyon

Survoler le Grand Canyon en avion ou en hélicoptère

L’une des façons les plus excitantes de voir de haut le Grand Canyon consiste à s’offrir une visite en hélicoptère.

Les tours en hélicoptère sont autorisés à voler environ à 1000 pieds plus bas que les tours en avion, mais en raison de l’immensité du Canyon, il est difficile de dire lequel est meilleur.

Des circuits en hélicoptère dans le Grand Canyon sont disponibles avec différents types d’appareils. L’un est l’hélicoptère Bell, choisi en raison de ses grandes fenêtres.

L’hélicoptère Eco-Star est également choisi pour sa «technologie silencieuse », qui offre une visite en toute quiétude. Les visites à bord des hélicoptères sont disponibles en plusieurs langues grace à des traductions audios.

photo du grand canyon

Circuits en hélicoptère dans le Grand Canyon depuis la rive sud

Ce sont les tours en hélicoptère qui partent de l’aéroport du parc national du Grand Canyon à Tusayan, en Arizona, près de la rive sud. Il est situé à l’extrémité sud de Tusayan.

Le canyon du nord

Ce circuit en hélicoptère est le moins cher du Grand Canyon! À bord de votre hélicoptère Bell Jet, vous survolerez le magnifique couloir des dragons du Grand Canyon, où le cœur de la Terre a été mis à nu par le fleuve Colorado. Appréciez l’ampleur et la complexité du Grand Canyon en quelques minutes seulement.

Durée du vol: 20-25 minutes

photo du grand canyon

Circuits en hélicoptère du Grand Canyon au départ de Las Vegas

Si vous séjournez à Las Vegas pour les vacances, pour affaires ou une nuit ; un excellent moyen de voir le Grand Canyon est par hélicoptère avec la société Maverick Helicopter.

L’intérêt d’un trajet en hélicoptère de Las Vegas jusqu’au Grand Canyon est la possibilité d’atterrir au fond du Grand Canyon. Cela est faisable en raison de la proximité de Las Vegas par rapport au Grand Canyon West.

C’est le parc tribal Hualapai, une tribu amérindienne qui a aménagé une partie du Grand Canyon. Vous pourrez constater que certaines visites permettent d’atteindre le Skywalk du Grand Canyon. Personnellement, je ne le recommande pas car cher pour être dans le vide quelques minutes.

Les circuits en hélicoptère du Grand Canyon au départ de Las Vegas partent de Boulder City, avec des navettes provenant de la plupart des grands hôtels du Strip

Il existe un grand nombre de circuits conçus pour accueillir les visiteurs qui ont des envies différentes sur la façon dont ils veulent voir le Grand Canyon.

photo du grand canyon

VIP Skywalk Express

Vous avez plus de temps? Découvrez en plus du Grand Canyon! Profitez de tous les attraits du Golden Eagle, puis continuez vers le Grand Canyon West, où vous atterrirez directement sur le bord du canyon. Marchez sur le sol vitré du Skywalk du Grand Canyon. Il s’agit du dernier tour conçu en hélicoptère de Las Vegas vers Grand Canyon.

Durée de la visite, hôtel à hôtel: ~ 6 heures

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Où loger au Grand Canyon ?

La Rive-Sud du Grand Canyon est ouverte toute l’année et la Rive-Nord moins fréquentée est ouverte uniquement en été, de la mi-mai à la mi-octobre.

Réservez votre hébergement en avance, en particulier en été, lorsque le Grand Canyon est une destination prisée par les touristes et les prix peuvent vite monter, lors de mon séjour la nuit pour 4 en juillet nous avait couté environ de 300 euros, ce qui n’est pas une somme négligeable. On aurait du réserver beaucoup plus tôt…

Il existe plusieurs options d’hébergement dans le parc : les campings (non recommandé en juillet et août), les quatre pavillons et l’hôtel historique.

En dehors du parc, vous pouvez également choisir de stationner à Tusayan, située à environ 10 minutes de la route de l’entrée du parc

Si vous prévoyez de visiter pendant les mois d’été (mi-mai à mi-septembre), le service du parc propose un service de navette gratuit de Tusayan. Veuillez noter que les adultes devront toujours acheter un laissez-passer d’entrée au parc (15 $ / personne, valide pour 7 jours), mais les visiteurs âgés de 15 ans et moins sont admis gratuitement !

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Conseils avant de vous rendre au Grand Canyon

L’air sec du désert dessèche rapidement la peau. Prévoyez de manger et de bien être hydraté avant et pendant la randonnée et n’oubliez pas votre baume à lèvres. Ne vous inquiétez pas si vous oubliez quelque chose. Il y a des boutiques de cadeaux dans le parc qui vendent ce type d’articles.

Il existe au Grand Canyon plusieurs emplacements pour remplir vos bouteilles d’eau, donc pas d’inquiétude !

Il est possible de déjeuner et de diner sur place. Il y a plusieurs restaurants situés dans les pavillons du parc, servant trois repas par jour, et des snacks sont disponibles au centre d’accueil et à l’épicerie du camping. Clairement je ne recommande pas cette option, préparez vos sandwichs car au snacks il n’y a rien de très bon.

Quelle est la meilleur période pour visiter le Grand Canyon ?

Vivant à Las Vegas, les périodes les plus sympathiques en terme de températures sont entre avril et juin, puis septembre et octobre. En juillet et août il fait très chaud et c’est sincèrement pas très agréable, sauf si vous aimez la chaleur.

De novembre à mars, il peut faire très froid, les billets d’avions pour Las Vegas ou Phoenix seront plus abordables certes, mais visiter le désert dans le froid je trouve cela un peu dommage.

photo du grand canyon

Photos : Anthony Gonzales